zondag 29 mei 2016

63 jaar Everest: Hillary and Tenzing

Vandaag 29 mei is het 63 jaar geleden dat de top van de Everest voor het eerst werd beklommen.

Ondanks de tragische gebeurtenissen van vorige week waarbij in het eerste klimseizoen na de aardbeving van 2015, ondermeer een Nederlandse klimmer het leven liet op de flanken van de Everest, is het vandaag ook 63 jaar geleden dat er voor het eerst mensen op het Dak van de Wereld stonden.

Hillary / Tenzing  of Mallory / Irvine ?

Op 29 mei 1953 legden de Nieuw Zeelandse klimmer Edmund Hillary en sherpa Tenzing Norgay de laatste meters naar de top af. De Everest was eindelijk bedwongen.

Mount Everest was al decennialang een uitdaging voor veel klimmers. Met vaak zeer primitief materiaal probeerden zij de hoogste berg ter wereld te beklimmen. De bekendste klimmers waren Mallory en Irvine die in 1924 een gooi naar de top deden. Nog altijd is het onzeker of zij effectief de top bereikten. Ze werden het laatst gespot terwijl zij onderweg waren naar de top, maar ze keerden niet terug. In 1999 werd het lichaam van Mallory gevonden, maar ook dat gaf geen uitsluitsel of de twee ook effectief de top bereikten.

Daarom neemt men nog steeds aan dat Hillary en Tenzing de eersten waren die effectief de top bereikten.

donderdag 17 maart 2016

Holi in Nepal op 22 maart

Holi, het festival van de kleur, komt er aan in Nepal. Wie over straat loopt, zal het dus geweten hebben. Kinderen met waterballonnen gevuld met kleurstof, volwassenen met allerhande bontgekleurde poeders wachten (al dan niet geduldig) hun kans af om voorbijgangers, vrienden en kennissen te trakteren op een kleurenbad.

Holi is een feest om de overwinning van het licht op de duisternis te vieren, van de lente op de winter, van het goede op het kwade. Het wordt gevierd door Hindoes over de hele wereld, van Nepal tot India, van Groot Brittannië tot Suriname. Het is ook een groots familiegebeuren waarbij er gegeten en gedronken, gedanst en gezongen wordt. In die zin valt het een beetje te vergelijken met het Westerse nieuwjaar.

In Nepal wordt Holi dit jaar op 22 maart gevierd.

Enkele tips voor wie zich in het Holi gewoel wil wagen:


  • Breng voor je op stap gaat bodylotion aan: het zal het verwijderen van de kleurstof achteraf alleen maar gemakkelijker maken.
  • Iedereen is weliswaar in feeststemming, maar heb respect voor mensen die niet willen meefeesten.
  • Laat kostbare zaken in je hotel: dure camera's, smartphones,... of stop ze in een waterdichte tas.
  • Stop je paspoort en geld in een plastic zak. Neem enkel mee wat je nodig hebt.

Happy Holi !




donderdag 3 maart 2016

Comfortabel Reizen in Nepal

Nepal is al decennialang een reisbestemming voor sportieve trekkers en avonturiers. De aantrekkingskracht die uitgaat van de hoogste bergen ter wereld lokt de jongste jaren echter ook meer en meer reizigers aan die minder avontuurlijk  ingesteld zijn.

Comfortabel logeren in Kathmandu

Tot voor enkele jaren vond men echter bijna uitsluitend in en rond Kathmandu comfortabele hotels

die naam waardig. Wie op zoek was naar luxe in Nepal beperkte zich dan ook noodgedwongen tot een verblijf in de Kathmandu-vallei en maakte van daaruit een aantal uitstappen.
Naast de verschillende internationale hotelketens, zijn er in Kathmandu en omgeving een aantal pareltjes van hotels te vinden die hun reputatie steeds opnieuw waar maken.

Dwarika's Kathmandu
Zo is er Dwarika's in Kathmandu waar je in stijl logeert tussen prachtige kunstwerken die in een museum thuishoren. Dezelfde eigenaars hebben ook een prachtig resort in Dhulikel, op de rand van de vallei, waar je wakker wordt met zicht op de Himalaya-toppen.


Comfortabel logeren in Pokhara

Tiger Mountain LodgeWie verder kijkt dan Kathmandu, kan ook naar Pokhara. Deze stad aan de voet van de Annapurna kent een aangenaam klimaat en ligt aan een uitgestrekt meer. Je hebt er zicht op de achtduizenders van het Annapurna-massief die op nauwelijks 30km afstand liggen.

De topaccommodatie in Pokhara is ongetwijfeld de sfeervolle Tiger Mountain Lodge, die op een heuveltop boven het meer ligt. Je verblijft er in alle luxe in een uniek kader met een wijds panorama op de bergtoppen.

Luxe lodge AnnapurnaComfortabel op trekking

De meeste trekkings in Nepal gebeuren nog steeds in lodges of teahouses. Heel eenvoudige verblijfplaatsen waar je beschikking hebt over een eenvoudige kamer met bed en (al dan niet gemeenschappelijk) sanitair.
Op enkele plaatsen kan je echter op een meer luxueuze manier de bergen intrekken. Zo zijn er bijvoorbeeld luxe-trektochten in het Annapurna-gebied waar je verblijft in zeer comfortabele lodges/berghotelletjes voorzien van alle privé-comfort.
Ook in de regio van de Everest zijn dergelijke luxe-lodges beschikbaar.

Ideaal dus voor wie in alle comfort wil genieten van de Himalaya.