zondag 29 mei 2016

63 jaar Everest: Hillary and Tenzing

Vandaag 29 mei is het 63 jaar geleden dat de top van de Everest voor het eerst werd beklommen.

Ondanks de tragische gebeurtenissen van vorige week waarbij in het eerste klimseizoen na de aardbeving van 2015, ondermeer een Nederlandse klimmer het leven liet op de flanken van de Everest, is het vandaag ook 63 jaar geleden dat er voor het eerst mensen op het Dak van de Wereld stonden.

Hillary / Tenzing  of Mallory / Irvine ?

Op 29 mei 1953 legden de Nieuw Zeelandse klimmer Edmund Hillary en sherpa Tenzing Norgay de laatste meters naar de top af. De Everest was eindelijk bedwongen.

Mount Everest was al decennialang een uitdaging voor veel klimmers. Met vaak zeer primitief materiaal probeerden zij de hoogste berg ter wereld te beklimmen. De bekendste klimmers waren Mallory en Irvine die in 1924 een gooi naar de top deden. Nog altijd is het onzeker of zij effectief de top bereikten. Ze werden het laatst gespot terwijl zij onderweg waren naar de top, maar ze keerden niet terug. In 1999 werd het lichaam van Mallory gevonden, maar ook dat gaf geen uitsluitsel of de twee ook effectief de top bereikten.

Daarom neemt men nog steeds aan dat Hillary en Tenzing de eersten waren die effectief de top bereikten.

donderdag 17 maart 2016

Holi in Nepal op 22 maart

Holi, het festival van de kleur, komt er aan in Nepal. Wie over straat loopt, zal het dus geweten hebben. Kinderen met waterballonnen gevuld met kleurstof, volwassenen met allerhande bontgekleurde poeders wachten (al dan niet geduldig) hun kans af om voorbijgangers, vrienden en kennissen te trakteren op een kleurenbad.

Holi is een feest om de overwinning van het licht op de duisternis te vieren, van de lente op de winter, van het goede op het kwade. Het wordt gevierd door Hindoes over de hele wereld, van Nepal tot India, van Groot Brittanni├ź tot Suriname. Het is ook een groots familiegebeuren waarbij er gegeten en gedronken, gedanst en gezongen wordt. In die zin valt het een beetje te vergelijken met het Westerse nieuwjaar.

In Nepal wordt Holi dit jaar op 22 maart gevierd.

Enkele tips voor wie zich in het Holi gewoel wil wagen:


  • Breng voor je op stap gaat bodylotion aan: het zal het verwijderen van de kleurstof achteraf alleen maar gemakkelijker maken.
  • Iedereen is weliswaar in feeststemming, maar heb respect voor mensen die niet willen meefeesten.
  • Laat kostbare zaken in je hotel: dure camera's, smartphones,... of stop ze in een waterdichte tas.
  • Stop je paspoort en geld in een plastic zak. Neem enkel mee wat je nodig hebt.

Happy Holi !




dinsdag 12 januari 2016

2015: Een desastreus jaar voor Nepal


2015: Een bijzonder jaar voor Nepal

Nepal heeft een bijzonder jaar achter de rug. De eerste nawee├źn van de zware aardbeving die het land in april trof, waren nog maar net verwerkt, toen een nieuw probleem zich aanbood.

Na het stemmen van een nieuwe grondwet in Nepal, werd door de Indische zuiderburen de grens met Nepal afgesloten en werden trucks met goederen en olie nog slechts met mondjesmaat doorgelaten. Nepal is voor een groot deel van zijn levensbehoeften afhankelijk van India. Fuel, gas, verbruiks-goederen worden allemaal grotendeels ingevoerd vanuit India.

Aanvankelijk dacht men dat het wel zou koelen zonder blazen, maar we zijn nu meer dan 4 maanden verder en nog steeds is de blokkade een feit.

Rampzalige gevolgen voor de Nepalese bevolking

Het gebrek aan brandstof heeft een enorme weerslag op de Nepalese bevolking. Zij hebben geen gas meer om te koken, geen benzine voor auto's en motorfietsen, geen of nauwelijks verwarming... Door de blokkade worden ook geen onderdelen voor de reeds verouderde electriciteitscentrales meer ingevoerd waardoor er nog meer dan anders stroompannes zijn.
Nu de winter volop ingetreden is, kampt men in afgelegen dorpen met zware problemen waardoor zelfs dorpelingen omkwamen van de koude.

Himalayan Care Hand Vrijwilligers
Verschillende ngo's en lokale organisaties zoals Himalayan Care Hands zijn reeds acties gestart om de nood van de lokale bevolking te lenigen.
De internationale media laten het land echter opnieuw links liggen nu de spectaculaire beelden van de aardbeving verdwenen zijn.
Een reden te meer om weer in actie te schieten voor Nepal.


De gevolgen voor het prille toerisme

Dat deze hele situatie gevolgen zal hebben voor het toerisme staat buiten kijf. 2015 was sowieso al een heel rustig jaar met weinig toeristen in Nepal. Stilaan begonnen reizigers echter terug te keren en allen waren zij opgetogen over hun Nepal-ervaring. Enkele mooie campagnes opgezet door lokale en internationale organisaties moedigden trekkers aan om terug naar Nepal te reizen om zo de prille economie weer wat leven in te blazen.

De gevolgen van de fuelblokkade blijven voor het toerisme beperkt: een aantal vliegtuigen gaan bijtanken in Delhi in plaats van Kathmandu, sommige binnenlandse vluchten worden afgelast, toeristenbussen rijden onregelmatig en in veel restaurants is slechts een beperkt menu te verkrijgen.
De benzineprijzen swingen de pan uit op de zwarte markt, dus stijgen ook de prijzen voor reizigers.

Ondanks alles toont de Nepalese bevolking zich opnieuw van zijn meest veerkrachtige kant. 

De vraag is alleen: voor hoelang nog ?